Image default

Verre ster vertoont grote ijzerarmoede

Een team van astronomen, onder leiding van Thomas Nordlander van de Australian National University, heeft in het buitengebied van onze Melkweg een ster opgespoord die uitzonderlijk weinig ijzer bevat.
Mogelijk gaat het om een directe afstammeling van de eerste generatie van sterren in het heelal.
De ster, met de aanduiding SMSS 1605−1443, is een ‘rode reus’ op 35.000 lichtjaar van de aarde.
Uit spectroscopisch onderzoek blijkt dat hij 1,5 miljoen keer zo weinig ijzer bevat als onze zon.
Daarmee is de ster recordhouder ‘ijzerarmoede’. Sterren zoals onze zon zijn rijk aan elementen zwaarder dan helium, omdat ze materiaal bevatten van voorgaande generaties van sterren die hun bestaan hebben afgerond met een supernova-explosie.
Dat SMSS 1605−1443 zo weinig ijzer bevat, kan erop wijzen dat hij is gevormd kort nadat een van de allereerste sterren in het heelal is geëxplodeerd.
Het zou dus om een vroeg voorbeeld van een ster van de tweede generatie gaan.
Volgens de astronomen zou deze ontplofte ster hooguit tien keer zoveel massa hebben bevat als onze zon.
Een veel zwaardere ster zou minder koolstof hebben achtergelaten dan in SMSS 1605−1443 is aangetroffen.
Astronomen verwachten overigens niet dat ze ooit nog op sterren van de eerste generatie zullen stuiten.
Deze sterren zullen zoveel massa hebben gehad dat ze al vroeg in de geschiedenis van het heelal bij hevige supernova-explosies aan hun einde zijn gekomen. (EE) (Credit image : John Wise, Tom Abel; Visualization: Ralf Kaehler)

Ook interessant

Nieuwe ruimtemissies nemen zon onder de loep

stipmedia

Nieuwe NASA-missie moet de oorsprong van het heelal doorgronden

stipmedia

Wat is de temperatuur op andere planeten en hemellichamen?

stipmedia

Exoplaneet Kepler-1625b lijkt een kolossale maan te hebben

stipmedia

Sneeuwpop’ Ultima Thule is veel platter dan gedacht

stipmedia

SpaceX met Merah Putih satelliet

stipmedia