Image default

Veel sterren veranderen in kristallen

Astronomen hebben bewijs gevonden dat witte dwergsterren kristalliseren.
Witte dwergen zijn de uitdovende restanten van sterren zoals onze zon die grotendeels uit zuurstof en koolstof bestaan.
Op theoretische gronden was al vermoed dat deze objecten op enig moment in hun bestaan een kern van vaste zuurstof en koolstof ontwikkelen.
Dat zou het gevolg zijn van een fase-overgang vergelijkbaar met die van water naar ijs, maar dan bij veel hogere temperaturen.
Gegevens van de Europese ruimtetelescoop lijken dat nu te staven (Nature, 10 januari).
Met behulp van de Gaia-gegevens hebben de astronomen 15.000 witte dwergen op afstanden tot ongeveer 300 lichtjaar van de aarde geselecteerd, en de helderheden en kleuren van deze sterren geanalyseerd.
Daarbij hebben ze ontdekt dat er bij bepaalde kleuren en helderheden een overschot aan witte dwergen bestaat.

Modelberekeningen laten zien dat deze ‘ophopingen’ waarschijnlijk zijn veroorzaakt door de warmte die vrijkomt bij het kristallisatieproces.
Deze warmte kan het afkoelproces van een witte dwerg met meer dan een miljard jaar vertragen, waardoor deze veel jonger lijkt dan hij in werkelijkheid is.
Naar verwachting zullen alle witte dwergsterren ooit kristalliseren, de zwaarste als eerste.
Dat betekent dat er alleen al in onze Melkweg miljarden gekristalliseerde witte dwergen moeten rondzwerven.
Ook onze zon zal, over ongeveer 10 miljard jaar, dit proces gaan doorlopen. (EE)

Ook interessant

Helderheidscyclus ver sterrenstelsel bevestigd op gamma-golflengten

stipmedia

Spitzer-ruimtetelescoop is 15 jaar in de ruimte

stipmedia

Hevige uitbarstingen van ‘blauwe hyperreuzen’ lijken verklaarbaar

stipmedia