Image default

Te zware’ neutronenster of ‘te licht’ zwart gat ontdekt

Bij nieuw onderzoek van gegevens die zijn verzameld met de zwaartekrachtgolfdetectoren LIGO en Virgo hebben wetenschappers een object van 2,6 zonsmassa ontdekt.
Het object werd op 14 augustus 2019 opgespoord toen het in botsing kwam met een zwart gat van 23 zonsmassa’s.
Het is voor het eerst dat een object van deze massa op deze manier is gedectecteerd (The Astrophysical Journal Letters).
Wanneer de meest massarijke sterren sterven, storten ze onder invloed van hun eigen zwaartekracht ineen en blijven zwarte gaten over.
Wanneer iets minder zware sterren sterven, exploderen ze als supernova’s en laten ze compacte objecten achter die neutronensterren worden genoemd.
Al tientallen jaren vragen astronomen zich af of daar niet nog iets tussenin kan zitten.
De zwaarst bekende neutronenster heeft namelijk niet meer dan 2,5 keer zoveel massa als onze zon, terwijl het lichtst bekende zwarte gat bij ongeveer 5 zonsmassa’s zit.
Onduidelijk is of het object dat bij zwaartekrachtgolf GW190412 betrokken was een te zware neutronenster is geweest of een heel licht zwart gat.
Maar hoe dan ook lijkt er een massarecord te zijn gebroken.
Ook de massaverhouding tussen beide objecten, een factor 9, was ongekend groot.
Bij de botsing is een zwart gat van ongeveer 25 zonsmassa’s ontstaan.
Dat is iets minder dan de massa’s van de beide objecten samen.
De rest van de massa is omgezet in een stoot energie die in de vorm van zwaartekrachtgolven vrijkwam.
Deze gebeurtenis heeft zich op ongeveer 800 miljoen lichtjaar van de aarde afgespeeld.
Anders dan bij een eerdere, enigszins vergelijkbare detectie is er ditmaal geen licht van de botsing waargenomen.
Dat zou kunnen komen doordat het verschijnsel zich op zo’n grote afstand van de aarde heeft afgespeeld.
Ook is het denkbaar dat de neutronenster in zijn geheel door het zwarte gat is opgeslokt, zodat zijn materie de kans niet kreeg om nog een laatste lichtflits te produceren.
Wanneer het kleinere object eveneens een zwart gat was, zou er overigens überhaupt geen licht zijn vrijgekomen. (EE) (Image credit: The Virgo collaboration/CCO 1.0

Ook interessant

ALMA-radiotelescoop ontdekt mogelijk spoor van neutronenster in supernova 1987A

stipmedia

Restanten ontdekt van ‘primitieve’ sterrenhoop

stipmedia

Jonge zonnestelsels produceren hun eigen radioactieve aluminium

stipmedia

Zeldzame ijzermeteorieten lijken afkomstig van een half gesmolten planetesimaal

stipmedia

De Perseïden: een meteorenzwerm om U tegen te zeggen!

stipmedia

Spectaculaire ultraviolette flits waargenomen bij supernova-explosie

stipmedia