Image default

Ruimtesonde Lucy komt niet zeven maar acht planetoïden tegen

Minder dan twee jaar voor lancering hebben wetenschappers die betrokken zijn bij de NASA-ruimtemissie Lucy nog een kleine planetoïde ontdekt die door deze ruimtesonde kan worden bezocht.
Lucy zal in 2021 worden gelanceerd en vanaf 2027 een aantal ‘trojanen’ van Jupiter onderzoeken.
Deze planetoïden doorlopen dezelfde baan als de grote planeet, maar ‘lopen’ voor hem uit.
Alles bij elkaar zal Lucy nu acht planetoïden op haar pad tegenkomen.
Nummer acht is ontdekt met de Hubble-ruimtetelescoop.
Het is een maantje van de als eerste geselecteerde trojaan, Eurybates.
Van deze planetoïde wordt aangenomen dat het ’t grootste brokstuk is van een botsing tussen grote planetoïden die miljarden jaren geleden plaatsvond.
Uit deze botsing zouden Eurybates en zijn familie zijn voortgekomen.
Het nu ontdekte maantje van Eurybates is nog geen kilometer groot en daarmee verreweg de kleinste van de trojanen die Lucy zal verkennen.
Naast Eurybates (64 km) zijn dat Polymele (21 km), Leucus (34 km), Orus (51 km), Patroclus (113 km) en Menoetius (104 km).
De laatste twee cirkelen om elkaar.
Onderweg naar Jupiter komt Lucy ook nog de 4 kilometer grote planetoïde Donaldjohanson tegen, die deel uitmaakt van de grote planetoïdengordel tussen Mars en Jupiter. (EE) (Image credit: Courtesy of NASA and Southwest Research Institute)

Ook interessant

Verre ijsdwerg Arrokoth is omvangrijker dan gedacht, en bedekt met methanolijs

stipmedia

‘Burgerwetenschappers’ ontdekken bijzondere dubbelster

stipmedia

‘Geboorte’ van Mars duurde mogelijk langer dan gedacht

stipmedia

Baby-reuzenplaneet ontdekt ‘op steenworp afstand’ van de aarde

stipmedia

Recent ontdekte kosmische ‘radioflitser’ vertoont een vaste cyclus

stipmedia

Planetoïde Pallas is flink gedeukt

stipmedia