Image default

Reusachtige ELVES boven de Adriatische Zee

Deze indrukwekkende rode ring is volgens ingewijden een teken dat het seizoen van de ELVES weer is aangebroken. Let wel: het gaat hierbij niet om een verschijning van een geestgestalte of van een overleden rockzanger, maar om een lichtschijnsel in de hogere atmosfeer. Het wordt veroorzaakt door heftige bliksemontladingen en die nemen vanaf de lente altijd in frequentie en intensiteit toe.
ELVES is het verkorte acroniem van ‘Emissions of Light and Very Low Frequency Pertubations due to Electromagnetic Pulse Sources’. Het schijnsel is verwant aan de zogeheten sprite, een lichtschijnsel boven grote onweerswolken dat samenhangt met een vrij zeldzaam maar hevig soort bliksemontlading tussen de wolk en het aardoppervlak. Het vertoont zich op hoogten tussen ongeveer 40 en 90 kilometer, dus tussen de stratosfeer en de ionosfeer.
De sprites vertonen zich slechts een fractie van een seconde. Ze manifesteren zich in verschillende vormen en één daarvan is de ELVES. Die wordt veroorzaakt door stralende stikstofmoleculen die door elektronen zijn aangeslagen en daardoor in een hogere energietoestand zijn gebracht. De hiervoor benodigde elektronen verkrijgen hun hogere energie door de elektromagnetische puls van een bliksemontlading.
De hier getoonde ELVES werd gefotografeerd door Valter Binotto in Possagno, een stadje in het noorden van Italië. Hij volgde op 27 maart een onweersgebied boven het 300 kilometer zuidoostelijker gelegen Ancona en maakte met zijn Nikon 20 mm-camera opnamen met een belichtingstijd van 1/25ste
seconde. Toen het ging bliksemen verschenen de eerste ELVES. Eén bliksem veroorzaakte een krachtige elektromagnetische puls. De rode
ring markeert de positie waar die puls de ionosfeer binnendrong. Normale bliksems hebben een stroomsterkte van 10 tot 30 kiloampère, maar
deze moet zo’n tienmaal krachtiger zijn geweest. De hierdoor veroorzaakte ring bevond zich op een hoogte van ongeveer 100 kilometer en strekte
zich uit van de westelijke flanken van de Apennijnen tot aan de kust van Kroatië, een afstand van zo’n 350 kilometer. Binotto had sinds 2019 al
honderden transient luminous events (TLE’s) gefotografeerd, maar deze was volgens hem een van de grootste. (GB/Spaceweather.com – De rode reuzenring op honderd kilometer hoogte tussen de Apennijnen en de kust van Kroatië. (Image Credit: Valter Binotto)

Ook interessant

Laatste grote botsing van Melkweg speelde zich minder lang geleden af

stipmedia

Astronomen sporen koolstof op in ver jong sterrenstelsel

stipmedia

Merkwaardige exoplaneet nabij rode reuzenster heeft toch een atmosfeer

stipmedia

Hubble-ruimtetelescoop moet het wat rustiger aan gaan doen

stipmedia

Ongewoon traag draaiende neutronenster ontdekt

stipmedia

Mysterieuze concentraties van materie rond jonge sterren

stipmedia