Image default

Nobelprijs voor exoplaneten en kosmologie

De Nobelprijs voor natuurkunde 2019 wordt gedeeld door enerzijds Michel Mayor en Didier Queloz voor hun ontdekking van de eerste exoplaneet rond een zonachtige ster in 1995.
De andere helft van de prijs gaat naar James Peebles voor ‘theoretische ontdekkingen in de kosmologie’.
Volgens het Nobelcomité hebben alle drie de wetenschappers ‘bijgedragen aan ons begrip van de evolutie van het heelal en de plaats van de aarde in de kosmos’.
Michel Mayor en Didier Queloz hebben (de helft van) de Nobelprijs voor natuurkunde gewonnen voor naar mijn mening de belangrijkste ontdekking in de sterrenkunde in de laatste 100 jaar.
Daarmee stonden zij ook aan de wieg van een nieuw onderzoeksveld, dat van de exoplaneten.
Hun ontdekking, nu bijna 25 jaar geleden, gaf uiteindelijk het startsein voor een ware wetenschappelijke revolutie.
De opwinding van die eerste jaren is nog altijd even sterk, want sommige van de ontdekte planeten kunnen op de aarde lijken en herbergen mogelijk leven.
Het zoeken naar aanwijzingen voor biologische activiteit op exoplaneten gaat het komende decennium echt beginnen, de directe nalatenschap van Mayor en Queloz
Lees het hele artikel in het magazine ZENIT meer info
Door: Ignas Snellen, Sterrewacht Leiden

Ook interessant

Metalen litteken ontdekt op ‘kannibaal-ster’

stipmedia

‘Sneeuwvlokken’ in een recurrente nova

stipmedia

Kuipergordel is mogelijk omvangrijker dan gedacht

stipmedia

Astronomen vinden overtuigend bewijs voor neutronenster in restant van ontplofte ster

stipmedia

Wolkenvorming op Neptunus loopt in de pas met zonneactiviteit

stipmedia

Verre ijswerelden zijn mogelijk geologisch actief

stipmedia