Image default

Net als onze zon draaien sterren sneller aan de evenaar dan aan de polen

Onderzoekers hebben ontdekt dat zonachtige sterren dezelfde ‘differentiële’ rotatie vertonen als onze zon.

Dat betekent dat ze aan hun evenaar sneller ronddraaien dan daarboven en daaronder.
Het verloop in rotatiesnelheid is wel groter dan bij de zon – groter ook dan theoretisch werd verwacht (Science, 21 september).
Net als onze zon zijn sterren draaiende bollen van heet gas.
Daardoor roteren ze niet als een vaste bol: hun rotatiesnelheid varieert met de breedtegraad.
Dit effect, dat differentiële rotatie wordt genoemd, wordt verantwoordelijk gehouden voor de opwekking van magnetische velden en daarmee ook voor het ontstaan van sterren-vlekken – donkere, koelere gebieden op het oppervlak van de ster.

Onze zon heeft aan haar evenaar een rotatieperiode van ongeveer 25 dagen.
Naar de polen toe loopt dit geleidelijk op naar 31 dagen. Maar hoe zit dat bij andere sterren?
Om dat te onderzoeken heeft een team van Duitse en Amerikaanse astronomen de rotatiesnelheden van 40 sterren onderzocht die qua massa op onze zon lijken.
Van 13 van deze sterren kon de differentiële rotatie ook daadwerkelijk worden gemeten.
Daarbij is gebruik gemaakt van gegevens van de Amerikaanse ruimtetelescoop Kepler, die sterren normaal gesproken onderzoekt op de aanwezigheid van planeten.
Zoals gezegd blijkt uit de metingen dat deze sterren – zoals verwacht – ook differentiële rotatie vertonen. Waarom het verschil tussen de rotatiesnelheid aan de evenaar en verder daarvandaan vaak groter is dan bij onze zon komt echter als een verrassing. En een verklaring daarvoor ontbreekt nog. (EE)

Ook interessant

Niet-frontale botsingen brachten veel water naar de aarde

stipmedia

Astronomen ontdekken 78 kandidaat-exoplaneten

stipmedia

Ook ruimtesonde Dawn geeft er de brui aan

stipmedia