Image default

NASA financiert kleine ‘hopper’ die donkere maankraters gaat verkennen

Arizona State University werkt samen met het ruimtevaartbedrijf Intuitive Machines aan een ‘stuiterende’ mini-maanlander, Micro-Nova genaamd, die het maanoppervlak zal verkennen en kraters dicht bij de zuidpool van de maan voor het eerst van binnenuit zal fotograferen.
Voor de ontwikkeling en uitvoering van het ‘maanhopper’-project telt het Amerikaanse ruimteagentschap NASA een bedrag van 41,6 miljoen dollar neer.
Inclusief landingsgestel is Micro-Nova maar 76 centimeter lang, breed en hoog.
De maanlander kan een nuttige lading van één kilogram meenemen.
Deze lading zal gaan bestaan uit een stereocamera waarmee detailrijke (kleuren)opnamen kunnen worden gemaakt.
Het is voor het eerst dat kraters nabij de zuidpool van de maan van dichtbij worden verkend.
Deze kraters liggen deels permanent in de schaduw, waardoor het er erg koud is.
Micro-Nova zal gaan meten hoe koud precies, maar geschat wordt dat de temperaturen ter plaatse tussen de 230 en 200 graden Celsius onder nul zullen liggen.
Vermoed wordt dat zich op de bodem van deze kraters vluchtige stoffen, zoals water, hebben verzameld, in bevroren toestand uiteraard.Micro-Nova zal meeliften op de bijna vier meter hoge maanlander Nova-C, die ongeveer de afmetingen heeft van een Volkswagen Kever.
Het is de bedoeling dat de mini-maanlander in december 2022 bij de zuidpool van de maan wordt afgeleverd.
Arizona State University is ook betrokken bij de maanmissie LunaH-Map.
Deze maansonde is ongeveer zo groot als een pak cornflakes en weegt ruim 13 kilogram.
Ook LunaH-Map zal de donkere kraters rond de zuidpool gaan verkennen, maar dan vanuit een omloopbaan om de maan.
LunaH-Map lift, samen met twaalf andere kleine maansondes, eind dit jaar mee met NASA-maanmissie Artemis-1. (EE)
(Image Credit: Intuitive Machines)

Ook interessant

‘Verdampende’ mini-neptunussen lijken in superaardes veranderen

stipmedia

Sterren bepalen hun eigen massa’s

stipmedia

Astronomen ontdekken (mogelijk) verste sterrenstelsel ooit

stipmedia

Webb-ruimtetelescoop brengt de chaos in het Karrenwielstelsel in beeld

stipmedia

Donkere materie in het jonge heelal lijkt minder sterk samengeklonterd dan verwacht

stipmedia

Onwillig zonnepaneel van ruimtesonde Lucy alsnog opengevouwen

stipmedia