Image default

Meteoriet bevat oudste materiaal op aarde

Onderzoekers hebben de ouderdom bepaald van ‘sterrenstof’ dat in een in 1969 in Australië neergeplofte meteoriet is aangetroffen.
De minuscule deeltjes blijken circa vijf tot zeven miljard jaar geleden te zijn ontstaan, vóór de geboorte van ons zonnestelsel dus (PNAS).
Sterren ontstaan uit wolken van gas en stofdeeltjes in de ruimte.
Na hun geboorte geven ze miljoenen tot miljarden jaren licht en warmte.
En als hun nucleaire brandstof op is, blazen ze weer grote hoeveelheden gas en stofdeeltjes terug de ruimte in.
Dat sterrenstof belandt uiteindelijk in de planeten, manen en meteorieten rond een volgende generatie van sterren.
In zo’n meteoriet heeft een team van Amerikaanse en Europese onderzoekers enkele tientallen sterrenstofjes, formeel ‘presolaire korrels’ genoemd, aangetroffen.
Miljarden jaren hebben ze deel uitgemaakt van de zogeheten Murchison-meteoriet, maar daar zijn ze uit verwijderd.
De ouderdom van de verschillende stofjes is bepaald door te kijken hoe lang ze zijn blootgesteld aan de zogeheten kosmische straling, de geladen deeltjes die overal met hoge snelheid door ons Melkwegstelsel vliegen.
Wanneer deze deeltjes in botsing komen met oude stermaterie ontstaan daarin nieuwe elementen.
En hoe langer de blootstelling, des te meer van deze elementen er ontstaan.
De onderzoekers hebben langs deze weg vastgesteld dat de stellaire deeltjes in de Murchison-meteoriet de oudste zijn die ooit zijn ontdekt.
De meeste zijn 4,6 tot 4,9 miljard jaar oud, maar er zitten ook uit uitschieters bij van meer dan 5,5 miljard jaar.
Vermoed wordt dat de jongste van deze presolaire korrels zijn gevormd door sterren die ongeveer 7 miljard jaar geleden zijn ontstaan tijdens een stellaire ‘geboortegolf’.
Ongeveer twee miljard jaar later bliezen zij hun laatste, stofrijke adem uit. (EE) (image credit: James St. John. Flickr)

Ook interessant

Ruimtesonde Juno heeft detailrijke opnamen gemaakt van Jupitermaan Europa

stipmedia

ESA en NASA bundelen krachten om Europese ‘rover’ op Mars te laten landen

stipmedia

Planeet ter grootte van de aarde ontdekt bij nabije, koele dwergster

stipmedia

Aandrijving van Europees-Japanse ruimtesonde BepiColombo levert te weinig vermogen

stipmedia

‘Kosmische vlinder’ blijkt een enorme planetenfabriek te zijn

stipmedia

Drie zeer oude sterren ontdekt in de halo van ons Melkwegstelsel

stipmedia