Image default

Merkwaardig monsterstelsel ontdekt in het vroege heelal

Een internationaal team van astronomen heeft een opvallend massarijk sterrenstelsel ontdekt dat al bestond toen het heelal pas 1,8 miljard jaar oud was.
Opvallend genoeg produceert het stelsel, XMM-2599, geen nieuwe sterren meer.
Dat er 1,8 miljard jaar na de oerknal al van zulke ultrazware sterrenstelsels bestonden, komt niet echt als een verrassing.
Hun bestaan wordt ook ‘voorspeld’ door computermodellen.
Diezelfde modellen voorspellen ook dat zulke stelsels actieve ‘sterfabrieken’ zijn.
De waarnemingen laten zien dat dit laatste oorspronkelijk ook voor XMM-2599 moet hebben gegolden.
Op het hoogtepunt van zijn activiteit moet hij jaarlijks meer dan duizend zonsmassa’s aan sterren hebben geproduceerd.
Ter vergelijking: onze Melkweg vormt ongeveer één nieuwe ster per jaar.
Onduidelijk is nog waarom XMM-2599 geen nieuwe sterren meer maakt.
Mogelijk betekent het dat de aanvoer van gas uit de ruimte tot stilstand is gekomen.
Maar het zou ook kunnen dat het superzware zwarte gat dat vrijwel zeker in zijn kern schuilgaat is ‘ontwaakt’ en een rem op de stervorming heeft gezet door het nog aanwezige gas uit het stelsel weg te blazen.
Ook de toekomst van het ‘monsterstelsel’ is onzeker.
Het is denkbaar dat het mettertijd kleinere stelsels om zich heen verzameld, en in het middelpunt van een grote cluster komt te staan.
Maar het is ook mogelijk dat het eenling blijft. (EE) (image credit: (NRAO/AUI/NSF/B. Saxton; NASA/ESA/R. Foley; NASA/StScI))

Ook interessant

Ringvormig sterrenstelsel ontdekt in het jonge heelal

stipmedia

Ontstaan zonnestelsel mogelijk het gevolg van botsing tussen Melkweg en kleiner sterrenstelsel

stipmedia

Pluto’s kloppend hart creëert tegendraadse winden

stipmedia

Het hart van onze Melkweg ‘twinkelt’ op radiogolflengten

stipmedia

Haagse Zeiss-projector

stipmedia

Unieke planetoïde ontdekt bij de planeet Jupiter

stipmedia