Image default

Marsverkenner boort in zacht kleigesteente

De Amerikaanse Marsverkenner Curiosity heeft voor het eerst een monster genomen van gesteente waarvan vermoed werd dat het klei bevat. Tijdens de boring, die gladjes verliep, bleek inderdaad dat het om nogal zacht gesteente gaat.
Het materiaal dat tijdens de boring is verzameld wordt nu onderzocht in het ‘mineralogische lab’ waarmee Curiosity is uitgerust. Wetenschappers zijn heel benieuwd naar de resultaten van dit onderzoek, omdat kleimineralen doorgaans ontstaan onder natte omstandigheden.
Dat er in de omgeving waar de Marsverkenner zich nu bevindt kleigesteenten te vinden zijn, was al in 2012 ontdekt door NASA’s Mars Reconnaissance Orbiter.
In dit gebied zullen het komende jaar nog meer boringen worden gedaan.
Er zijn sterke aanwijzingen dat de Marskrater Gale, waar Curiosity nu rondrijdt, tot ongeveer 3,5 miljard jaar geleden onder water heeft gestaan.
Net als al het andere waterpartijen op de planeet is het kratermeer geheel opgedroogd. (EE)

Ook interessant

Mogelijk tweede planeet ontdekt bij Proxima Centauri

stipmedia

Tientallen ‘maagdelijke’ sterrenstelsels ontdekt

stipmedia

Ultima Thule heeft de vorm van een ‘sneeuwpop’

stipmedia