Image default

Lichtende nachtwolken

Verreweg de meeste wolken zijn ’s nachts onzichtbaar, tenzij de maan of nachtelijke kunstverlichting ze verlichten.
Maar er is één type wolk dat zonder maan en kunstverlichting te zien is: de lichtende nachtwolk.
Omstreeks 13 juni kreeg de eerste auteur via de NOS veel foto’s van deze zeldzame lichtende nachtwolken binnen.
Lichtende nachtwolken zijn de hoogste wolken in onze atmosfeer en bevinden zich op een hoogte van ongeveer 85 kilometer.
Ze zijn ook ijl, zodat de sterren er doorheen schitteren. Verder hebben ze een golvende structuur die continu verandert dankzij de enorme windsnelheden op die hoogte.
De kleuren zijn vooral blauw en zilver, maar soms ook oranje en rood.
Lichtende nachtwolken zijn op onze breedtegraad een vrij zeldzaam fenomeen dat alleen in de zomer voorkomt en niet te voorspellen valt.
De eerste gerapporteerde waarneming stamt uit 1885, twee jaar na de uitbarsting van de vulkaan Krakatau in het huidige Indonesië.
Onder normale omstandigheden zijn deze ijle wolken niet te zien, maar wanneer de zon in de weken rondom de zomerzonnewende (de langste dag van het jaar, vaak 21 juni) laag onder de noordelijke horizon staat, kunnen ze zichtbaar zijn, geruime tijd na zonsondergang en vóór zonsopkomst.
Wolken op grote hoogten worden dan nog door de zon verlicht, terwijl de atmosfeer dichter bij het oppervlak zich al in de aardschaduw bevindt.
Lees het hele artikel in Zenit september Door: Willemijn Hoebert (NOS) en Henk de Bruin (emeritus) (Foto: Rijk-jan Koppejan)

Ook interessant

Ruimtesonde Juno heeft detailrijke opnamen gemaakt van Jupitermaan Europa

stipmedia

ESA en NASA bundelen krachten om Europese ‘rover’ op Mars te laten landen

stipmedia

Planeet ter grootte van de aarde ontdekt bij nabije, koele dwergster

stipmedia

Aandrijving van Europees-Japanse ruimtesonde BepiColombo levert te weinig vermogen

stipmedia

‘Kosmische vlinder’ blijkt een enorme planetenfabriek te zijn

stipmedia

Drie zeer oude sterren ontdekt in de halo van ons Melkwegstelsel

stipmedia