Image default

Hete Saturnus’ ontdekt

Amerikaanse astronomen hebben een een planeet ter grootte van Saturnus ontdekt in gegevens van NASA-satelliet TESS.
Omdat de planeet op geringe afstand en in slechts in 14 dagen om zijn ster draait, en dus zeer heet is, wordt deze omschreven als een ‘hete Saturnus’.
TESS heeft als belangrijkste taak om exoplaneten op te sporen.
Dat doet hij door de helderheden van (relatief) nabije sterren te meten.
Kleine, regelmatige dipjes in het licht van zo’n ster kunnen een teken zijn dat er een planeet omheen cirkelt.

De satelliet registreert echter ook een ander soort variaties in het licht van sterren: kleine oscillaties die door ‘bevingen’ op de ster zelf worden veroorzaakt.
Uit deze oscillaties kunnen allerlei eigenschappen van de ster worden afgeleid, waaronder zijn grootte, massa en leeftijd.
Voor het eerst heeft TESS nu een planeet opgespoord bij een ster, een zogeheten subreus, die tevens meetbare oscillaties vertoont.
Deze laatste wijzen erop dat de ster, HIP116158, 5 miljard jaar oud is en iets zwaarder en groter dan de zon.
De planeet is een gasreus die ongeveer negen keer zo groot is als de aarde en 60 keer zoveel massa heeft.
Het tweetal bevindt zich op ruim 300 lichtjaar van de aarde. (EE)

Ook interessant

Ook ruimtesonde Dawn geeft er de brui aan

stipmedia

Pulsar-ontdekker Jocelyn Bell Burnell ontvangt Breakthrough Prize

stipmedia

Puin van botsende planeten hult jonge ster in ijzerrijk puin

stipmedia