Image default

Heeft Venus een gevolg van honderden planetoïden?

Wetenschappers hebben recent een nieuwe ‘ring’ ontdekt in ons zonnestelsel.
Niet om een planeet, zoals bij Saturnus, maar langs de omloopbaan van de planeet Mercurius (Astrophysical Journal, 21 november 2018).
Vergelijkbare stofgordels waren eerder al bij de aarde en Venus opgespoord.
Nieuw onderzoek van de stofgordel langs de Venusbaan wijst erop dat deze wellicht is veroorzaakt door botsingen tussen kleine planetoïden.
De stofring langs de Mercuriusbaan is ontdekt door een team dat juist op zoek was naar een gebied in de ruimte dat stofvrij is.
Volgens een oude hypothese zou er een lege zone om de zon moeten bestaan, omdat de intense zonnestraling stofdeeltjes die te dicht in de buurt komen zou doen verdampen.
Bij een nauwkeurige analyse van opnamen van de twee ruimtesondes van NASA’s STEREO-missie kwam echter aan het licht dat zich langs de hele omtrek van de baan van Mercurius stof heeft verzameld.

Dat is opmerkelijk omdat tot nu toe werd aangenomen dat Mercurius te klein is om veel stof in te vangen.
Het stof, waarschijnlijk afkomstig van kometen, vormt een circa 15 miljoen kilometer brede gordel.
Al in 2013 hebben de beide STEREO-sondes een vergelijkbare stofgordel bij Venus aangetoond, waarvan tot nu toe werd aangenomen dat deze bestaat uit stof dat oorspronkelijk afkomstig was uit de planetoïdengordel voorbij Mars.
Modelberekeningen laten echter zien dat dit richting zon bewegende stof niet verder komt dan de aardbaan.
Uiteindelijk kwamen de onderzoekers tot de conclusie dat de stofgordel van Venus alleen afkomstig kan zijn van een populatie van misschien wel honderden kleine planetoïden die zich dichterbij de zon bevindt.
Het zou dan gaan om planetoïden die Venus op veilige afstand in haar baan om de zon volgen.
De tijd zal leren of deze geheimzinnige populatie van objecten ook werkelijk bestaat. (EE)

Ook interessant

Wat is er buiten de Melkweg? 

stipmedia

China investeert fors in ruimteonderzoek

stipmedia

Sterrenstromen kunnen donkere materie helpen opsporen

stipmedia

BepiColombo op weg naar Mercurius

stipmedia

Kleinste Neptunus-maantje is mogelijk een brokstuk van grote buurmaan

stipmedia

Atmosfeer van gloeiend hete exoplaneet bevat zeldzame aardmetalen

stipmedia