Image default

De superzware zwarte gaten in het Draaikolkstelsel zijn verrassend tam

In de nabije Draaikolkstelsel (M51) en diens begeleider (M51b) zijn twee superzware zwarte gaten bezig om materie uit hun omgeving op te slokken.
Daarbij komt röntgenstraling vrij, maar eigenlijk veel te weinig voor objecten van dit kaliber.
Een bescheiden neutronenster in M51 steekt het tweetal in röntgenopzicht naar de kroon.
In het centrum van zowel M51 als M51b schuilt een zwart gat van miljoenen zonsmassa’s.
De beide sterrenstelsels zijn bezig om samen te smelten, en dat zou ertoe moeten leiden dat er veel gas en stof naar hun centrale zwarte gaten stroomt.
Toch komt er relatief weinig röntgenstraling uit de kernen van de sterrenstelsels.
Dat werd tot nu toe verklaard door aan te nemen dat hun zwarte gaten door zoveel stof en gas omgeven zijn, dat de straling wordt getemperd.

Nieuw onderzoek, gebaseerd op gegevens van de röntgensatelliet NuSTAR, trekt deze verklaring echter in twijfel.
Met NuSTAR kunnen astronomen door het gas en stof rond de zwarte gaten heen kijken, en daarbij is vastgesteld dat ze dan nog steeds minder röntgenstraling produceren dan verwacht.
Onduidelijk is of dit blijvend zo is of dat hun röntgenhelderheid in de toekomst (weer) zal toenemen.
Verrassend genoeg laten de NuSTAR-gegevens zien dat een miljoenen keren kleiner object in M51 bijna net zo veel röntgenstraling produceert als de superzware zwarte gaten.
Het gaat om een neutronenster, het compacte restant van een ster die als supernova is geëxplodeerd.
Neutronensterren staan erom bekend dat ze veel straling kunnen produceren, maar die in M51 is helderder dan gemiddeld: hij behoort tot de klasse van de ultraheldere neutronensterren.
Berekeningen laten zien dat de intense straling van dergelijke neutronensterren kan worden veroorzaakt door sterkte magnetische velden. (EE)

Ook interessant

De enorme gasreuzen Jupiter en Saturnus

stipmedia

Ruimtetelescoop TESS ontdekt nieuwe ‘exokomeet’

stipmedia

Blauwe kristallen in meteorieten bewijzen het: de jonge zon was heel actief

stipmedia