Image default

De Perseïden: een meteorenzwerm om U tegen te zeggen!

Komend weekend is het weer zover:

het maximum van de Perseïden vindt plaats in de nacht van zondag 12 op maandag 13 augustus.
Ook tijdens de nacht(en) daarvoor en daarna kunnen weer een groot aantal meteoren waargenomen worden. Meteoren, in de volksmond “vallende sterren”, zijn eigenlijk kleine rotsblokken en stofdeeltjes die, wanneer ze in aanraking komen met onze atmosfeer, door wrijving opbranden en een lichtend spoor achterlaten.
Deze deeltjes zijn achtergelaten door een komeet – voor de Perseïden is dat de komeet Swift-Tuttle – en telkens wanneer de Aarde door deze wolk met stof- en rots-deeltjes passeert, zijn we getuige van een meteorenzwerm.

Sommige meteoren zijn bijzonder

bijvoorbeeld omdat ze een gloeiend licht-spoor achterlaten, of omdat ze helderder zijn dan de planeet Venus. Deze laatste worden vuur-bollen genoemd.
Er zijn jaarlijks meerdere meteorenzwermen, maar de Perseïden zijn toch wel het hoogtepunt voor de gemiddelde amateurastronoom.
Meteorenzwermen worden altijd genoemd naar het sterrenbeeld waaruit ze vandaan lijken te komen, in dit geval dus het sterrenbeeld Perseus.
Dit sterrenbeeld is gemakkelijk terug te vinden aan de nachtelijke hemel: het bevindt zich onder de W-vorm van het sterrenbeeld Cassiopeia.
Het valt aan te raden om meteoren te kijken wanneer de radiant – het punt van waaruit de meteoren lijken te komen – voldoende hoog boven de horizon is. Voor Nederland en België is dat rond middernacht.

Bovendien is het pas rond middernacht astronomisch donker

een voorwaarde om de meteoren goed te kunnen zien.
Dit jaar zou een topjaar kunnen worden als de weergoden ons gunstig gezind zijn. We hebben namelijk geen last van storend maanlicht, aangezien het net Nieuwe Maan is.
Om een goed zicht te hebben valt het aan te raden de blik te richten naar het oostnoordoosten.
Rond middernacht bevindt het sterrenbeeld Perseus – en dus ook de radiant – zich in die omgeving.
Bij optimale omstandigheden zouden er zo’n 30 à 40 meteoren per uur te zien kunnen zijn.
Zorg voor een donkere plek zonder storend kunstlicht.
Vergeet niet toch wat warme kleding mee te nemen.
Meteoren kijken is hartstikke gezellig, zeker in goed gezelschap, maar het kan behoorlijk koud worden na middernacht!
Veel mensen kijken meteoren gewoon voor de lol, de gezelligheid of om eindelijk hun vele wensen te kunnen doen.

Echter, je kunt ook een bijdrage leveren aan wetenschappelijk onderzoek.
Indien je enigszins je weg kent tussen de sterrenbeelden aan de hemel, zou je kunnen noteren op welk tijdstip en in welk sterrenbeeld de meteoren te zien waren, evenals een schatting van de helderheid (magnitude).
Maar het belangrijkste is natuurlijk dat je geniet van dit natuurfenomeen.
Hoewel niet zeldzaam, is het toch een unieke gebeurtenis. Nu nog hopen op een heldere hemel! Veel kijkgenot gewenst! (D M)

Ook interessant

Omega Centauri lijkt niet geschikt voor leven

stipmedia

Hubble schiet plaatjes Saturnus en Mars

stipmedia

Nieuw soort poollicht is toch geen poollicht

stipmedia