Image default

Aarde heeft mogelijk toch ‘satellieten’ van stof

Hongaarse astronomen denken nieuw bewijs te hebben gevonden voor het bestaan van twee wolken van stof op bijna 400.000 kilometer van de aarde.
De stofwolken zouden al in 1961 voor het eerst zijn gefotografeerd door de Poolse astronoom Kazimierz Kordylewski.
Ze zijn echter dermate vaag dat er steeds twijfel is gebleven over de realiteit ervan. Het aarde-maanstelsel kent vijf min of meer stabiele punten waar kleine objecten een vaste positie kunnen behouden ten opzichte van de aarde en maan.
Twee van deze zogeheten Lagrangepunten, L4 en L5, bevinden zich vanaf de aarde gezien aan weerszijden van de maan.

Hoewel L4 en L5 niet volledig stabiel zijn, zou zich hier in de loop van de tijd toch het nodige interplanetaire stof kunnen ophopen, al is het maar tijdelijk.
Kordylewski maakte in 1956 voor het eerst melding van stofwolken in het L5-punt, maar over zijn waarnemingen is altijd veel twijfel blijven bestaan.
De Japanse maansonde Hiten, die in 1991 beide Lagrangepunten passeerde, mat ook geen verhoogde concentraties stof.
Een Hongaars team, onder leiding van Gábor Horváth van de Eötvös Loránd Universiteit, heeft recent een nieuwe poging gedaan om de ‘Kordylewski-wolken’ op te sporen.
Daarbij hebben ze gebruik gemaakt van een camera met een polarisatiefilter.

Zonlicht dat door stofdeeltjes is verstrooid is gepolariseerd en zou met behulp van een polarisatiefilter beter waarneembaar moeten zijn.
Op de nieuwe opnamen is inderdaad gepolariseerd licht te zien dat door stof is weerkaatst.
Het waargenomen patroon komt ook overeen met voorspellingen die eerder door hetzelfde onderzoeksteam zijn gedaan en is in overeenstemming met de vroegste waarnemingen van Kordylewski.
Volgens de Hongaarse wetenschappers zijn er geen optische artefacten of andere verstorende effecten in het spel.
Daarmee lijkt het bestaan van de stofwolk alsnog te zijn bevestigd. (EE)

Ook interessant

Bestemming ruimtesonde New Horizons is in zicht

stipmedia

Bij botsing neutronensterren ontstaat een supersnelle ‘jet’ van materie

stipmedia

Meer van vloeibaar water ontdekt bij zuidpool Mars

stipmedia