Image default

Ook dwergplaneet Ceres krimpt

Net als de maan en de planeten Mars en Mercurius is de ijzige dwergplaneet Ceres bezig om te krimpen.
Tot die conclusie komt een team van planeetwetenschappers na zorgvuldige bestudering van opnamen die door de om Ceres cirkelende ruimtesonde Dawn zijn gemaakt (Nature Astronomy, 1 juli).
Op Mercurius, Mars en de maan zijn tal van breukhellingen aangetroffen, die zijn ontstaan doordat een stuk korst over de naburige korst heen is geschoven.
Zo’n overschuiving ontstaat wanneer een vast hemellichaam door afkoeling is gekrompen.
Op Ceres waren op het eerste gezicht geen duidelijke breukhellingen te zien.
Wel vertoonde de dwergplaneet talrijke kronkelige richels zoals die op andere planeten doorgaans met overschuivingen in verband worden gebracht. Bij nadere inspectie blijkt dat ook op Ceres het geval te zijn.
Een team van voornamelijk Spaanse onderzoekers heeft op Dawn-beelden nu vijftien steile wanden en richels ontdekt die door overschuiving lijken te zijn veroorzaakt.
Een van deze breukhellingen is zelfs drie kilometer hoog.
Al met al zijn overschuivingen op Ceres echter veel schaarser en minder opvallend dan op rotsachtige planeten. Hoe oud de ontdekte structuren zijn, is onduidelijk.
Wel lijken sommige veel jonger dan andere. Dat wijst erop dat het krimpproces al een hele tijd bezig is. (EE)

Ook interessant

Wetenschappers leggen ‘neutrino-spectrum’ van de zon vast

stipmedia

Wolk van Kordylewski waargenomen?

stipmedia

Niet alle water op aarde is van planetoïden afkomstig

stipmedia