Image default

Nieuwe ruimtemissie naar Mercurius staat in de startblokken

Zoals het er nu naar uitziet wordt (zaterdag 20 oktober) om 3.45 uur Nederlandse tijd de Europees/Japanse ruimtemissie BepiColombo gelanceerd.
Deze missie bestaat uit twee ruimtesondes die eind 2025 de planeet Mercurius moeten bereiken.
Eenmaal aangekomen bij Mercurius zullen de Europese Mercury Planetary Orbiter (ook wel Bepi genoemd) en de Japanse Mercury Magnetospheric Orbiter (bijnaam Mio) zich van elkaar losmaken en twee verschillende banen om de planeet gaan draaien.
Van daaruit zullen ze minstens één jaar metingen gaan doen.

Bepi zal de planeet zelf onder de loep gaan nemen, en Mio zal diens ijle atmosfeer en magnetische veld gaan onderzoeken.
Mercurius is de kleinste planeet van ons zonnestelsel en in sommige opzichten ook de meest raadselachtige.
Wetenschappers zoeken nog naar een verklaring voor de buitenproportioneel grote ijzerkern van de planeet, die ongeveer de helft van diens volume beslaat.
Ook is onduidelijk wat de oorsprong is van zijn magnetische veld.
Het Europese ruimteagentschap ESA verzorgt live-beelden van de lancering, die via internet te zien zijn.
Normaal gesproken begint het programma om 3.15 uur en is het rond 4.30 uur afgelopen. (EE)

Ook interessant

Tijdens maanverduistering is een metersgrote inslagkrater op de maan ontstaan

stipmedia

Nieuwe exoplaneet houdt het midden tussen Neptunus en Saturnus

stipmedia

Natuurlijke ‘batterijwerking’ kan organische stoffen op Mars hebben gevormd

stipmedia

Asymmetrie tussen Noorder- en Zuiderlicht verklaard

stipmedia

Wanneer vergaat de zon?

stipmedia

Magnetische velden veroorzaken chaos in stervormingsgebieden

stipmedia