Image default

De Melkwegschijf is krommer dan gedacht

De schijf van ons Melkwegstelsel is krommer dan tot nu toe werd aangenomen.
Dat blijkt uit Pools onderzoek waarbij een 3D-kaart van een deel van de Melkweg is gemaakt. 
Bij het maken van die kaart hebben astronomen gebruik gemaakt van heldere, pulserende sterren die cepheïden worden genoemd.
Deze sterren stralen 10.000 keer zo fel als onze zon en zijn dus tot op grote afstanden waarneembaar.
Belangrijker nog is dat cepheïden ‘standaardkaarsen’ zijn.
Ze worden afwisselend helderder en zwakker in een tempo dat overeenkomt met hun absolute helderheid oftewel hun werkelijke lichtkracht. Anders gezegd: uit het pulseren van de ster kunnen astronomen afleiden hoeveel licht deze uitzendt.
Door de absolute helderheden van de sterren te vergelijken met hun schijnbare helderheden, zoals waargenomen vanaf de aarde, kunnen hun afstanden worden berekend.
Op die manier zijn met een telescoop van de Las Campanas-sterrenwacht in Chili de afstanden van meer dan 2400 cepheïden bepaald.
En dat heeft een nieuw ruimtelijk model van de Melkweg opgeleverd.
Van boven gezien vertoont de Melkweg een spiraalstructuur, maar die spiraal is niet plat.
De waargenomen cepheïden zijn verspreid over een S-vormige kromme, wat aantoont dat de schijf van ons sterrenstelsel sterker gekromd is dan gedacht. (EE)

Ook interessant

Ruimtesonde Lucy komt niet zeven maar acht planetoïden tegen

stipmedia

Water op Mars verdwijnt mogelijk sneller dan verwacht

stipmedia

Jonge sterren in buitengebied Melkweg bestaat uit exotisch gas

stipmedia

Nieuwe kaart van de Melkweg onthult het bestaan van een reusachtige golf van stervormingsgebieden

stipmedia

Voormalige poolster vertoont ‘verduisteringen’

stipmedia

Hubble-ruimtetelescoop fotografeert reusachtig spiraalstelsel

stipmedia