Image default

Astronomen ontdekken ‘oermolecuul’ in planetaire nevel NGC 7027

Astronomen hebben een bijzonder molecuul ontdekt in de planetaire nevel NGC 7027: heliumhydride of HeH+.
Dit was het eerste molecuul dat zich vormde toen, ruim 13 miljard jaar geleden, het heelal voldoende was afgekoeld om lichte atomen zoals waterstof en helium te laten ontstaan.
Het heliumhydride dat toen ontstond kwam voort uit reacties tussen geïoniseerde waterstof, en neutrale heliumatomen.
Chemische modelberekeningen lieten zien dat het uiterst reactieve heliumhydride, via een iets andere reactie,– ook nu nog zou kunnen ontstaan, bijvoorbeeld in jonge planetaire nevels zoals NGC 7027.
Waarnemingen met behulp van een speciale spectrometer aan boord van de ‘vliegende sterrenwacht’ SOFIA hebben dat nu bevestigd. Heliumhydride-moleculen zenden hun sterkste signaal uit op een golflengte van 0,149 millimeter.
Dat is ver in het infrarood. Omdat de aardatmosfeer dit type straling niet doorlaat, kunnen de moleculen niet worden opgespoord met met telescopen op het aardoppervlak.
Dat lukt alleen met satellieten of – zoals in dit geval – met een telescoop die naar grote hoogte wordt gebracht.
NGC 7027 bestaat uit gas dat een zonachtige ster tegen het einde van haar bestaan heeft uitgestoten.
De planetaire nevel is pas ongeveer 600 jaar oud en staat op een afstand van 3200 lichtjaar in het sterrenbeeld Zwaan. (EE)

Ook interessant

Dubbele’ jets van sterren-in-wording verklaard

stipmedia

Nieuwe Hubble-metingen bevestigen dat heelal sneller uitdijt dan verwacht

stipmedia

Melkwegcentrum heeft twee ‘uitlaatpijpen’

stipmedia