Image default

Astronomen ontdekken 78 kandidaat-exoplaneten

Amerikaanse astronomen hebben in recordtijd

78 nieuwe kandidaat-exoplaneten opgespoord in gegevens van de NASA-satelliet Kepler.
Een van de mogelijke planeten cirkelt om de vrij heldere en nabije ster HD 73344, die heel geschikt is voor vervolgonderzoek.
Deze planeet draait in ongeveer 15 dagen om HD 73344 en uit de hoeveelheid licht die hij tegenhoudt wanneer hij voor zijn ster langs trekt, leiden de onderzoekers af dat hij ongeveer 2,5 keer zo groot is als de aarde.
Gezien de kleine afstand tot zijn moederster moet hij erg heet zijn: ergens tussen de 1200 en 1300 graden Celsius.

Bij hun analyse van de Kepler-gegevens

hebben de astronomen gebruik gemaakt van een slim zoekalgoritme.
Op die manier konden de nieuwe kandidaat-exoplaneten binnen enkele weken na de vrijgave van de ruwe data al aan de astronomische gemeenschap worden gepresenteerd.
Om te kunnen vaststellen of de gedetecteerde helderheid-wisselingen ook werkelijk door voor hun ster langstrekkende planeten zijn veroorzaakt, is vervolgonderzoek nodig.
Maar in 30 van de 78 gevallen leek het op voorhand al vrij zeker dat er planeten in het spel zijn.
Vier daarvan zijn inmiddels ook daadwerkelijk bevestigd. (EE)

Ook interessant

Ruimtetelescoop keek vijf uur lang naar de verduisterde maan

stipmedia

Stroomden er toch geen rivieren op de jonge planeet Mars?

stipmedia

Verrassend ‘onderontwikkeld’ sterrenstelsel ontdekt

stipmedia

ALMA-radiotelescoop ontdekt mogelijk spoor van neutronenster in supernova 1987A

stipmedia

Restanten ontdekt van ‘primitieve’ sterrenhoop

stipmedia

Jonge zonnestelsels produceren hun eigen radioactieve aluminium

stipmedia