Image default

Astronomen brengen ‘lichtshow’ noordpool Saturnus in beeld

Astronomen hebben met behulp

van de Hubble-ruimtetelescoop een reeks spectaculaire opnamen gemaakt van het fluctuerende poollicht boven de noordpool van fluctuerende poollicht Saturnus.
De beelden zijn in 2017 over een periode van zeven maanden verkregen.
Het poollicht op aarde ontstaat doordat elektrisch geladen deeltjes, afkomstig van de zon, verstrikt raken in het magnetische veld van de planeet.
Via de magnetische veldlijnen komen deze deeltjes uiteindelijk in de atmosfeer boven de polen terecht, waar ze in botsing komen met zuurstof- en stikstofatomen.
Dat resulteert dan in een kleurrijk hemelverschijnsel op voor ons waarneembare golflengten.

Ook de grote gasplaneten

van ons zonnestelsel kennen zulk poollicht, maar omdat hun atmosferen grotendeels uit waterstofgas bestaan, is het verschijnsel alleen in het ultraviolet waarneembaar.
De Hubble-beelden laten zien dat het poollicht op Saturnus sterk fluctueert.
Dat komt doordat het verschijnsel onder invloed staat van zowel de (variabele) zonnewind als de snelle rotatie van Saturnus. (EE)

Ook interessant

Bij botsing neutronensterren ontstaat een supersnelle ‘jet’ van materie

stipmedia

Botsing twee sterren ‘gaat niet door’

stipmedia

Protoplanetaire schijf van jonge dubbelster is gekanteld

stipmedia